Новогодняя метель

Зима в этом году выдалась скучная: постоянно шёл снег, дул сильный ветер, по ночам трещал мороз. Все дорожки и тропинки в лесу замело. Лесные обитатели сидели по домам, с нетерпением ожидая прихода Нового Года.

В самой дальней части леса, на высоком холме рос старый раскидистый дуб. Его толстые разлапистые ветви, переплетаясь, расходились в разные стороны. Множество веток поменьше стремилось ввысь, создавая густую поросль. Зимой, когда другие деревья мёрзли от холода, дуб стоял укрытый толстой снежной шапкой. Тем, кто жил среди ветвей старого дуба, тоже было тепло и уютно.
Почти у самой вершины жила семья белок: папа, мама и двое бельчат. Звали бельчат: Орешек и Шишка. Жили белки весело и дружно в большом дупле в развилке старого дерева. Бельчата очень любили свой дуб. Был он и большой, и уютный. Летом бельчатам нравилось путешествовать по лабиринту зелёных веток. Зимой они любили залезть на самую верхушку, раскопать снежную шапку, чтобы полюбоваться с вершины дуба зимним лесом.
Один был недостаток у их дома - располагался он слишком далеко от других деревьев, поэтому бельчатам нужно было долго идти по снегу, чтобы добраться до остального леса, а дорога к их друзьям, зайцам, живущим в середине леса, вообще занимала половину дня. Это было очень неудобно, особенно зимой, особенно когда была метель, особенно накануне Нового Года.
Бельчата сидели на самой вершине и смотрели в ту сторону, где располагался домик зайцев, но ничего кроме белой пелены видно не было. Шёл снег, и ветер задувал в окошечко, проделанное бельчатами в снежной шапке.
- Орешек, пойдем уже домой, - сказала Шишка, - всё равно ничего не видно. Метель сильная, и холодно тут.
- Погоди, - упрямился братец, - метель вот-вот закончится, и мы уговорим папу с мамой пойти к зайцам.
- Не закончится она, - вздохнула Шишка. – Видимо, этот Новый Год придётся одним встречать.
- Одним не весело совсем! - Не сдавался Орешек. Он спорил с сестрой так, словно бы она была виновата в том, что метёт метель.
- Конечно, не так весело, - согласилась Шишка, - но что же делать? Уже вечер на дворе.
- Надо идти одним! Метель закончится, пока мы идем.
- А если не закончится? – Не уступала брату Шишка. – В такую погоду легко и заблудиться!
Орешек призадумался. Ему хотелось переспорить сестру, но он понимал, что в лесу действительно легко заблудиться в плохую погоду. Наконец, он придумал:
- А давай спросим у старого ворона, он всегда погоду угадывает. Может, он скажет нам, перестанет метель или нет.
Бельчата ещё немного постояли на месте, размышляя, а затем поскакали вниз по веткам.
Ворон жил на том же дубе. Гнездо его располагалось у края дерева, под навесом из мелких веток. Ворон был очень старым и добрым. По вечерам он любил дремать, устроившись в своём гнезде. Вот и сейчас он сидел, распушив перья, и глядел сквозь окошко среди веток на падающие снежинки. Глаза его то и дело смыкались.
- Здравствуйте, Карл Карлович, - раздался чей-то громкий голос.
Ворон проснулся, открыл глаза, огляделся, заметил бельчат.
- А, это вы? Здравствуйте-здравствуйте. На прогулку пошли?
- Нет, - ответили бельчата, - сейчас снег идёт, метель.
- Да, метель, - согласился ворон, - в такую погоду хорошо дома сидеть, в гнезде. – Мечтательно произнёс он и уставился в окошко.
Бельчата нерешительно переглянулись.
- Карл Карлович, - прокричал Орешек, - а метель скоро закончится?
- Что? – Старый ворон снова проснулся. – А, это опять вы? С прогулки возвращаетесь уже?
Орешек немного растерялся.
- Нет, - помогла брату Шишка, - мы ещё не ушли. Не знаете ли, погода когда наладится?
- Это правильно, - сонно кивнул головой ворон, - в такую погоду не до прогулок. Метель сильная.
- А скоро она закончится? – Поспешил вставить слово Орешек.
- Да, закончится. Скоро. – Проговорил вполголоса старый ворон, зевая.
- Вот видишь, - сказал Орешек сестре, - я же говорил, что скоро! Пошли к зайцам.
- Подожди, - осторожно заметила Шишка.
Оно подошла поближе к гнезду и спросила:
- А не знаете ли, до Нового Года снег перестанет идти, или нет?
- Как? – Ворон открыл глаза. - А разве Новый Год уже? – Оживился он.
- Да! Сегодня! – Воодушевился Орешек.
- Я люблю Новый Год! Зайцы его особенно весело отмечают.
- Да! Да! – Орешек радостно закивал.
- Они ёлку наряжают ещё, где Ёжик живёт, - продолжил ворон, зевая, - а Ёжик хороший чай заваривать умеет, липовый, - тут его глаза снова стали смыкаться, - и мёд…
- Так закончится снег до праздника? – Поспешно выкрикнул Орешек, боясь, что ворон снова заснет, и придётся всё объяснять сначала.
Ворон встрепенулся:
– Как это закончится? Мёд не должен заканчиваться! Какой же это праздник тогда, без мёда, липового?
Тут он окончательно заснул и громко захрапел.
- Так, идти нам или нет? - Шепотом переспросила Шишка у братца.
- Я не совсем понял, - ответил тот, - но, думаю, идти можно.
По толстым заснеженным веткам бельчата спустились к основанию дуба. Тут было ещё холодней.
- Ну что, пойдём? – Неуверенно спросил Орешек.
- Может, не надо? – Насторожилась Шишка. – Посмотри, сколько снега намело.
- Нет, пойдём! - Упрямо заявил братец и спрыгнул на землю.
Он предполагал, что сможет перейти по заснеженной поляне до ближайших деревьев, но вышло всё иначе: снега намело так много, и он был такой рыхлый, что Орешек сразу провалился в сугроб, даже ушей не было видно. Шишка, охнув, быстро спустилась вниз и стала откапывать незадачливого братца. Он тоже со своей стороны рыл проход обратно к дереву. Через час уставшие, замёрзшие бельчата вернулись в своё тёплое дупло.
- Где это вы пропадали? – Спросила мама-белка.
- Мы хотели к зайцам пойти, - признались бельчата.
- Ну и как? Далеко ушли? – Поинтересовался папа-белка.
- На один метр продвинулись, - вздохнул Орешек.
- Ну что же, - улыбнулась мама, - садитесь к печке отогреваться, а я ужин приготовлю.
Наступил вечер, а затем и ночь. Метель закончилась, небо очистилось, и на усыпанное звёздами небо взошла большая луна. Грустные бельчата сидели у печки. Они уже давно обсохли и согрелись.
- Снег перестал идти, - заметила Шишка.
- Ну и что, - махнул лапой Орешек, - всё равно к зайцам мы не попадём. Поздно уже.
Мама накрывала на стол, как вдруг со стороны входа послышался каркающий голос:
- Всем доброго вечера. Угадайте, кто к вам пожаловал?
- Дед Мороз? – Предположил Орешек.
А мама-белка сказала:
- Проходите, Карл Карлович.
Старый ворон, переваливаясь с лапы на лапу, протиснулся в дупло. Целиком он не влез, так как был слишком большой.
- Какой же я дед, - шутливо проворчал он, - мне всего лишь 300 лет. Я ещё молодой!
- Конечно-конечно, - согласился папа-белка, - проходите, будем чай пить.
- Спасибо, - поблагодарил старый ворон, - я чай люблю. – Он немного отпил из чашки. - А что вы такие грустные? – Заметил он бельчат.
- Да они к зайцам хотели пойти, но погода поначалу подвела, а сейчас уже поздно, не дойти, - пояснил папа-белка.
- А мне, кстати, сон приснился. – Оживился ворон. – Снилось мне, будто я на ёлке у Ёжика, а он меня мёдом липовым угощает. Хороший такой сон, сладкий. Хотел бы я сейчас мёда липового попробовать.
От таких слов Орешек стал шмыгать носом.
- М-да, - ворон неловко прокашлялся, - думаю, вам, малыши, помощь требуется, если, конечно, родители не против.
- Не против, Карл Карлович, - улыбнулась мама-белка, - только не долго. Не замёрзли бы.
- Не долго что? – Не поняла Шишка.
- И хвосты держите в лапах, так теплее будет, - посоветовал папа-белка, отпивая чай из блюдца.
- Чьи хвосты? – Переспросил Орешек.
- Свои, конечно, - каркнул Карл Карлович, быстро взял лапами бельчат и спрыгнул вниз.
- Только к утру возвращайтесь! - Крикнула вслед мама-белка.
Бельчата сначала не поняли, что произошло. Старый ворон взял их в лапы и вывалился наружу. Шишке показалось, что они сейчас упадут в снег, и она закрыла от страха глаза, но ворон расправил крылья, взмахнул и полетел, набирая высоту, над холмом.
- Красота-то какая! - Восхищенно произнесла Шишка, когда открыла глаза.
И, действительно, было на что поглядеть. Они летели низко над лесом, и было всё хорошо видно: светила яркая луна, и деревья в белых снежных платьях мерцали в лунном свете. Мимо бельчат проносились ели в снежных шубах, берёзы, покрытые инеем, мелькали заснеженные поляны. Внизу угадывались кусты, полностью засыпанные снегом. Черное небо вверху было усеяно яркими звёздами.
- Мы летим! – Понял, наконец, Орешек. – Летим!
- Хвосты только держите, наверху холодно, - прокаркал Карл Карлович.
Ворон летел быстро, изредка взмахивая крыльями. Когда они пролетали рядом с большими деревьями, от его взмахов с веток на землю падал снег. Морозный воздух дул бельчатам в лицо, но они не закрывали глаза, любуясь сказочным видом ночного леса. Вскоре показалась огромная ель посреди большой поляны, освещённой лунным светом. Ворон снижаясь направился туда. Деревья замелькали вокруг бельчат с головокружительной быстротой. Ворон чаще замахал крыльями, останавливаясь.
- Ой, - только и успели пискнуть бельчата, когда Карл Карлович сбросил их в большой сугроб.
Зайцы уже готовы были начать праздник, но всё ждали, не придут ли белки из дальней части леса. Отчаявшись, зайчата направились было к ёлке, как вдруг, какая-то черная тень пронеслась над ними, и что-то плюхнулось в сугроб.
Зайцы сначала насторожились, но тут из сугроба вынырнул Орешек.
- Ух ты! - Только и сумел выдохнуть он.
Вслед за Орешком появилась и Шишка.
- Ох и холодно там, наверху, - простучала зубами она.
- Вы что, прилетели, что ли? – Зайцы не могли поверить своим глазам.
- Ага! - хором ответили бельчата.
И тут все набросились на них с расспросами. Всем было очень интересно, как это - летать по небу.
Когда расспросы закончились, начался праздник. Зайцы с белками стали водить хоровод, петь песни и рассказывать стихи. Было шумно и весело. Вокруг стояли столы со всякими вкусными вещами: орехами, сушеными ягодами, мёдом. Иногда зайчата и бельчата подбегали к столам, угощались и снова бежали к ёлке.
Старый ворон стоял около самой ели и тихо посмеивался. К нему подошёл Ёжик и предложил чаю с липовым мёдом. Они пили чай, беседовали и радовались, глядя на веселье детей.