У страха глаза велики

Осень почти уже закончилась: облетели с деревьев последние листья, темные тучи перестали плакать, на лужах стал появляться ледок, иногда шел снег. А вместе с осенью закончились и хлопоты по подготовке к зиме. Для Зайца это было время отдыха.
Все кладовые были полны запасами, делать особо было нечего, и он частенько захаживал к своему другу Ёжику, чтобы просто посидеть за самоваром, попить чаю и поболтать о всякой всячине. Вот и в этот раз друзья сидели и вспоминали всякие смешные случаи, которые произошли этим летом.
- А помнишь, - вспоминал Ёжик, - как ты нашёл огромный белый гриб и никак не мог его донести до дому.
- Помню! - Заяц рассмеялся. - Самое забавное в том, что он оказался червивым. А я так обрадовался, когда его нашел, что не догадался проверить на месте.
- Да, потом пришлось тащить его обратно, запах от него был просто ужасный, - согласился Ёжик. - А мне тоже запомнилось, как мы дом для щенка искали, тогда ещё тебя лиса схватила.
- Да, - улыбнулся Заяц, - сейчас вспоминать весело, а вот тогда я сильно перепугался.
- Ну что, попробуем варенья из черёмухи? Я ни разу такого не делал ещё, Сорока рецепт подсказала, - предложил Ёжик.
Заяц посмотрел в окно, и улыбка на его лице как-то повяла.
- Нет, поздно уже, темнеет.
- Темнеет? Ну и что? Раньше ты совсем до ночи засиживался и ничего. Тут же идти совсем недалеко.
- То было раньше, - вздохнул Заяц, - сейчас многое изменилось.
- Изменилось? - Ёжик удивленно уставился на друга.
- Понимаешь, - заговорил Заяц шепотом, - последнее время в лесу многие видели волка.
- Волка!? - Ёжик даже подпрыгнул от такой неожиданности.
- Да, волка. Белка его видела, и Сорока тоже. А Барсук такого наговорил, что страшно даже представить.
- Ну, Барсук - ещё тот болтун. Он придумывает всё. И что этот волк тут делает? Обидел кого? - Ёжик нахмурил брови.
- Да нет, - неуверенно заметил Заяц, - просто ходит по лесу. Поэтому-то и страшно! Понимаешь, я теперь как поздно домой возвращаюсь, мне всё кажется, что волк меня за каждым кустом, за каждым деревом поджидает. Даже коленки трясутся от страха.
- Так сколько же волков видели в нашем лесу? - Недоуменно спросил Ёжик.
- Одного, - ответил Заяц.
- Значит, он не может тебя за каждым деревом поджидать, - сделал вывод Ёжик. - Ты вот что, лучше не бойся так. От того что коленки трясутся, еще хуже делается. Бояться нужно тоже умеючи. К тому же, мало ли ты волков повидал? И ничего! От всех сумел убежать!
- Повидал много, - Заяц слегка улыбнулся, - но этого-то не видно, поэтому и страшно.
- Ну, хорошо, давай я тебя до дома провожу, - предложил Ёжик, - чтобы тебе не так страшно было.
Заяц обрадовался, но потом спросил:
- А ты как же потом? Один домой пойдешь?
- А что мне будет? - Улыбнулся Ёжик. - У меня же колючки! Ни один волк меня съесть не сумеет.
Через несколько минут друзья вышли из дома. На улице совсем стемнело, хотя был ещё вечер. Было сыро и холодно, моросил дождь. Заяц осмотрелся кругом. Затем, набравшись храбрости, он выдохнул:
- Пошли!
- Пошли, - спокойно сказал Ёжик и зашагал по дорожке.
Шли молча. Заяц прислушивался к каждому звуку.
- Стой! - Выкрикнул неожиданно Заяц и дрожащей лапой указал куда-то в темноту. - Там волк!
- Где? - С любопытством в голосе спросил Ёжик. - Дай ка я посмотрю.
Он направился в сторону, куда указывал Заяц.
- Ну да, конечно, - хихикнул Ёжик, - волк тут такой с желтыми листочками и красными ягодами.
Заяц присмотрелся.
- Это что, куст? - Спросил он.
- Куст калины.
- Надо же, - улыбнулся Заяц, - куст с волком спутал. Я и не знал, что тут калина растет, завтра надо будет ягод набрать.
- Так ты её за волка, наверное, считал всё время, - пошутил Ёжик.
Друзья пошли дальше.
- А знаешь, - сказал Заяц, - теперь мне уже не так страшно, и коленки перестали дрожать. Мне кажется, что я почти ничего не боюсь, - тут его взгляд опять насторожился, - хотя вон там точно сидит волк!
Заяц остановился как вкопанный и указал лапой на дерево, из-за которого, действительно, высовывалось что-то длинное. Ёжик присмотрелся. Ночью Ёжик видел намного лучше Зайца.
- Это всего лишь сучок на дереве.
- Ты точно уверен в этом? - Недоверчиво спросил Заяц.
- Точно, - подтвердил Ёжик, - подойди, посмотри сам.
Заяц осторожно подкрался к дереву.
- Действительно, сучок, - рассмеялся он, - какой же я трус!
- Нет, ты не трус, - не согласился Ёжик, - ты просто очень осторожный.
- Спасибо тебе, что пошел со мной, - громко во весь голос произнес Заяц, - теперь я вижу, что боялся совсем зря.
Заяц смело пошел впереди Ёжика.
- Это вот пенёк! - Громко заявил Заяц, проходя мимо большого пня. Он даже отбарабанил на пне лапами дробь. - А это просто большая кочка. А это старая поганка!
Заяц совсем развеселился. Он уже ничего не боялся. Он шел, посмеиваясь, и выкрикивал во весь голос:
- Это опять куст! Это комок старой травы. Это волк. А это паутина с прилипшими к ней листьями.
Заяц повернул и скрылся в кустах, а Ёжик, шедший за ним, замер на месте. Перед ним стоял самый настоящий волк. Заяц прошел мимо волка, даже весело шлепнул его лапой по носу, и совсем не испугался.
Зато испугался Ёжик. Он не знал, стоило ли позвать Зайца или пусть уж идет дальше к дому. На всякий случай Ёжик свернулся в клубок и выставил наружу колючки. Выглянув из колючек, он посмотрел на волка. Волк был старый и какой-то облезлый. Был он весь в грязи и опавших листьях. Волк стоял и недоуменно смотрел вслед ушедшему зайцу.
- Странный какой-то заяц, - произнес он хриплым, простуженным голосом.
- Почему странный? - Спросил Ёжик, не высовываясь из колючек.
Волк задумался.
- Он, он совсем меня не боится, - сделал он вывод.
- А-а-а, ну это да. - Как можно непринужденней сказал Ёжик. - А чего ему бояться?
- Как чего? Все зайцы меня боятся!
- Ну, это не совсем простой Заяц. Он, он сам на волков охотится, - схитрил Ёжик.
- Что? - Прохрипел Волк. - Не может быть!
- Может! - С тоном знатока закивал головой Ёжик.
Он развернулся и встал в полный рост.
- Да знаешь ли ты, что у этого Зайца дома целая коллекция волчьих шкур?
- Не может быть! Врёшь!? - Волк закашлялся.
- Не вру, - разошелся Ёжик, - ты хоть одного волка в нашем лесу видел? Нет! Их всех зайцы перевели. А этот - самый удачливый охотник. Иначе почему он тебя не испугался?
- Действительно, почему? - Начал сомневаться волк.
- Да тебе просто повезло, что ты старый, и шкура у тебя плохая!
Тут послышались хлюпающие по лужам шаги, и издалека донесся голос Зайца.
- Ёжик! Мне показалось или я действительно видел тут волка?
- Не показалось ... , - начал было Ёжик, но волк плюхнулся перед ним на землю и быстро зашептал:
- Не выдавай, не выдавай меня, пожалуйста! Я не хочу, чтобы с меня этот заяц шкуру содрал, тем более, что она плохая и старая! Ты же сам говорил!
Волк был так напуган, что если бы у него остались во рту зубы, они отбивали бы сейчас барабанную дробь.
- Ну, не знаю, - нехотя заметил Ёжик, - он же мой друг. К тому же я и сам его боюсь.
Шаги приближались.
- Вроде тут волк был, - раздался голос Зайца совсем рядом.
Волк не выдержал и бросился наутек, прямо сквозь кусты. Заяц вышел из-за кустов.
- Знаешь, Ёжик, - сказал он, - мне тут померещилось, что я прошел мимо волка и даже шлепнул его по носу лапой. А ты почему в клубок свернулся?
- Знаешь, - Ёжик встал на ноги, - тебе не померещилось. И волк действительно тут был.
От удивления Заяц сел в лужу.
- Правда? И где же он?
- Убежал, - невозмутимо заметил Ёжик.
- От кого убежал? - Не понял Заяц.
- От тебя. И, похоже, больше мы его в нашем лесу не увидим.
- От меня? - Заяц нерешительно улыбнулся. - Но почему?
- Потому, - Ёжик тоже широко улыбнулся, - что у страха глаза велики.
Друзья посмотрели друг на друга и рассмеялись. Дальше они шли, весело болтая и обсуждая недавнее происшествие. Расстались друзья на полпути к домику Зайца. Дальше он пошёл один, ничего уже не боясь.