Деревянная белка

Ранняя зима – самое веселое время года в лесу. В первые дни зимы лес словно волшебным образом преображается: исчезает грязь и слякоть, кругом становится светло и бело от выпавшего снега, и деревья, еще вчера стоявшие голые и грустные, теперь красуются в новых белоснежных платьях. Все звери радуются первому морозу, сковавшему грязные лужи, и белому снегу, прикрывшему опавшие листья и пожелтевшую траву. Особенно рады приходу зимы дети: они бегают по молодому снегу, оставляя причудливые следы, играют в снежки и лепят снеговиков.


Бельчатам, Попрыгуну и Непоседе, очень нравились первые зимние деньки. Уже все запасы на зиму были собраны, и можно вдоволь порезвиться, и поиграть, позабыв ненадолго о домашних делах, можно побегать, попрыгать и поиграть с друзьями. Только бельчата не играли. Они сидели грустные на ветке у своего дупла и вздыхали.
Старая ворона, пролетавшая мимо, заметила бельчат и опустилась рядом с ними на ветку.
- Вы чего это такие кислые? – Спросила она. – Смотрите, погода какая хорошая, снежок идет. Самое время для игр, а то к вечеру, чую я, метель будет.
- Да, не до игр нам, - Вздохнул один бельчонок. – Мы с зайцами поссорились. Играли вместе, а потом стали спорить ну и разругались совсем.
- Ай-яй-яй, - покачала головой Ворона, - а помириться хотите?
- А что, так можно? – Шмыгнул носом Попрыгун. – Спор-то мы начали. Виноваты мы больше. Зайцы нас уговаривали помириться, но мы ушли, не хотелось свою вину признавать. Тут уж не помиришься.
- Ну, - Ворона задумалась, - можно попробовать, конечно, но это очень опасно! – Она хитро сощурила глаза и уставилась на бельчат.
- А мы не боимся, - неуверенно произнес Попрыгун.
- А что сделать-то надо? Что-то сложное? – Насторожился Непоседа.
- Да сделать-то надо не сложное дело, нужно всего лишь, - Ворона задумалась, - нужно всего лишь забраться вон на тот дуб.
Бельчата посмотрели на старый дуб, высившийся из-за деревьев.
- Да это же проще простого, - сказал Попрыгун, - забраться на него легко, мы же белки.
- Знаю, - Ворона рассмеялась, - но тут вы зря радуетесь. Дуб тот не простой. Там живет, - Ворона опять задумалась, - злой волшебник. Да, волшебник!
- Волшебник? – Не поверили бельчата. – Их же не бывает.
- Не бывает? – Ворона улыбнулась. – А вы слазайте туда, да убедитесь. Но учтите, - она развернулась и приготовилась лететь, - если вы ему не понравитесь, он превратит вас в деревяшки.
Сказав это, она взмахнула крыльями и, набирая высоту, скрылась в чаще.

- Мне кажется, она пошутила, - Сказал Непоседа
- Не знаю, но проверить стоит.
До высокого дуба бельчата добрались не сразу. Пошёл снег, подул ветерок, и метель запорошила всё вокруг. Вскоре стало трудно что-то разглядеть кругом, и даже большой дуб стал почти не виден в белесой мгле. Наконец, бельчата добрались до дерева.
- Знаешь, - сказал вдруг Непоседа, - а вдруг и правда тут волшебник злой живет, и он не хочет, чтобы мы к нему пришли, вот и метель из-за этого началась.
Попрыгун задумался над словами брата, словно решаясь на что-то.
- Ну и что, я всё равно пойду, я хочу помириться с зайцами. А ты можешь подождать меня тут.
- Нет, нет, нет, -запротестовал Непоседа, - я тебя не брошу.
Набравшись смелости, зайчата стали подниматься вверх. Очень скоро они заметили, что земли из-за метели совсем не видно, и не понятно долго ли они лезут по дереву и высоко ли они забрались.
- Может, вернемся, нет тут никого. Пошутила Ворона.
Попрыгун хотел было согласиться с братом, но заметил на ветке белку, не настоящую, а маленькую, сделанную из дубовых желудей.
- Смотри! - Крикнул он, указывая на находку.
- Это заколдованная белка! - Догадался Непоседа.
Попрыгун вытаращил глаза от удивления.
- Да нет, не может быть.
- Может, Ворона же говорили. Пойдем лучше отсюда.
- Погоди, давай всё же посмотрим, что тут за волшебник живет. Если он очень страшный, то не пойдем к нему.
Подумав, бельчата стали подниматься еще выше, но теперь они лезли совсем медленно, оглядываясь по сторонам и прислушиваясь. На следующей ветке они нашли ещё одну белку, сделанную из шишек, потом еще, сделанную из веточек. Вскоре деревянные звери стали попадаться ещё чаще. Они сидели на ветках целыми компаниями, и тут были не только белки, но и зайцы, ёжики, различные птицы.
- А как зайцы-то сюда попали? Они же по деревьям не лазают? – Спросил Непоседа.
- Не знаю, может их потом уже сюда затащили, после того как превратили в деревяшки, - предположил Попрыгун.
- Ой, что-то мне страшновато, - признался Непоседа, - пошли обратно.
- Да уже пришли, - вздохнул Попрыгун, который и сам теперь был бы не прочь уйти.
Он стоял на ветке и указывал лапой на большое дупло.

- Знаешь, - решился он, - пошли, пожалуй, домой.
И как только он это произнес, из дупла, ковыляя, вышла старая престарая белка. Сразу было понятно, что это и есть тот самый волшебник. Он прошелся по ветке, неся под мышкой половик, остановился, развернул его и хорошенько тряхнул, выбивая пыль.

Непоседа, стоявший рядом, не выдержал и чихнул.

- Кто здесь? – Испугался старый волшебник, оглядываясь по сторонам.

- Это мы, - признались бельчата, опасливо поглядывая на старую белку.
Старичок подошёл поближе на звук и пригляделся. По всему было заметно, что он плохо видит.
- А вы разве не деревянные? – Спросил он удивленно.
- Нет пока, - с надеждой в голосе произнес Попрыгун.
- Не превращайте нас в шишки и желуди, - слезно запросил Непоседа.
- Что? - Не понял старичок. – Как это?
- Ну, вы же волшебник! Вы всех этих зверей заколдовали?
Старичок посмотрел по сторонам и рассмеялся.
- Ладно, заходите, коль пришли. Не буду вас пока превращать.
Бельчата прошли за старой белкой в дупло. Внутри было несколько не прибрано, но уютно. Старичок усадил бельчат за стол, где пыхтел дровами самовар.
- А кто это вам сказал такую ерунду, будто я – волшебник.
- Ворона сказала, а разве не так? Мы к волшебнику шли.
- Не так, конечно, - махнул лапой старичок, - наливая себе и бельчатам чаю.
- Жаль, - произнес Попрыгун, - а может, волшебник выше живёт?
- Нет, - старичок отпил горячего чая, - тут больше никто не живет. А зачем вам волшебник сдался?
- Мы хотели попросить его помочь нам помириться с зайцами. Это же так сложно сделать самим!
- Сложно, - согласился старичок, — это ты мне можешь не объяснять. Я смолоду был очень обидчивый и спорить любил, ни с кем не мог сдружиться надолго. И вроде спорить не о чем, но я все равно найду повод. И всегда мне хотелось в споре победителем быть. Постепенно все друзья и соседи от меня отвернулись, и остался я жить один на этом дереве. Последней от меня Ворона улетела. Она была самая рассудительная и терпеливая, всё говорила, что таким ворчливым быть нельзя, и я когда-нибудь одумаюсь. Но и она не выдержала. Сказала, что жить рядом с таким ворчуном невозможно, и улетела. Поначалу мне даже нравилось, что никто со мной не спорит, всегда я прав, получается. Но потом стало очень скучно. И стал я тогда поделки делать в виде зверей и по веткам их рассаживать, да вы их видели. Они не спорили со мной, слушали меня молча, - старичок вздохнул. - Вот так я и остался один.
- Грустная история, - тихо произнес Непоседа. – Значит, вы нам ничем помочь не сможете?
Старичок задумался:
- Это я себе уже ничем помочь не смогу, а вам, пожалуй, смогу. Вы идите просто к зайцам и миритесь с ними.
- Как? – Удивился Попрыгун. - Вот так просто идти и мириться? Они же не захотят с нами и разговаривать.
- Ну, почему же просто так? Захватите какой-нибудь подарочек с собой.
- Подарочек? Но у нас ничего нет.
- А тогда возьмите это, - старичок показал на деревянных зверей, сидевших на ветке, - думаю, они им понравятся.
- Конечно понравятся! – Обрадовались бельчата. – Они же словно живые. А можно, мы с зайцами к вашему дереву придём играть? У вас тут так интересно! Прямо сказочное дерево какое-то.
- Конечно, приходите, - согласился старичок.
Захватив игрушки, бельчата стали спускаться вниз. А старая белка долго сидела на ветке, махала им лапой, улыбаясь, и приговаривая:
- Ай да Ворона, всё-таки переспорила меня.