Соловей

Лето давно уже наступило, но жители леса ещё не видели тёплых солнечных деньков. Весна была дождливая и пасмурная. Летом хоть и стало немного теплее, но дожди всё равно не переставали. Вода лилась с неба каждый день.
Серые тучи постоянно неслись над лесом, гонимые сильным ветром. Тучи висели так низко, что иногда казалось, они вот-вот заденут за верхушки больших елей, прорвутся, и снова польёт дождь. И так действительно происходило.

Настроение у всех зверей было невесёлое. Они сидели в своих домах и норах и скучали. На кого-то, впрочем, отсутствие солнышка совсем не действовало, а кто-то очень переживал и грустил, просто места себе не находил. Среди таких был один зайчонок. Звали его просто - Зайка. Жил он с мамой, папой и множеством братьев и сестёр. Другие зайчата целыми днями играли дома. Они не скучали, ведь есть много интересных игр: прятки, догонялки, салочки. А Зайка не мог играть. Он всё сидел у окна и смотрел, как льёт дождь. Смотрел он на серые лужи и всё ждал, когда же выглянет солнце. Иногда дождик затихал, и на лице Зайки вдруг загорался лучик надежды. Но тучи снова сходились, и снова начинало капать. И Зайка опять мрачнел.

- Ты почему не играешь со всеми? - Спрашивала мама зайчиха, нежно гладя его лапкой по ушам.

- Не хочется, - отвечал Зайка печально, - грустно мне, солнышка нет.

- Не грусти, - улыбалась мама, - посмотри, как резвятся твои братья и сестры.

Папа заяц пытался чем-то занять Зайку, чтобы отвлечь его от мрачных мыслей; то морковки попросит принести, то пол подмести. Зайка охотно помогал, но веселей от этого не становился. Братья и сёстры поначалу жалели его, но потом стали посмеиваться и даже дразнить. Действительно, смешно так долго быть грустным. Столько интересных занятий можно придумать, и грустить тут вовсе нечего! От насмешек Зайке становилось ещё хуже.

Иногда, когда дождь затихал, зайчата выходили всё-таки немного погулять. Они прыгали вокруг дома по лужам, собирали хворост для печки и, изрядно промокнув и испачкав лапки в грязи, возвращались домой. Как-то раз во время такой прогулки Зайка заметил на ветке большую ворону, которая дремала, кивая носом. Ворона спала, и ей что-то снилось, она бормотала что-то невнятное:

- .. солнышко выглянет...., как споет...., - говорила она, словно рассказывая кому-то сказку.

Зайка заинтересовался словами вороны. Он подошел поближе.

- Здравствуйте, - сказал Зайка так громко, что ворона, проснувшись, чуть не свалилась с ветки.

- Ты чего так раскричался? - Каркнула она, немного придя в себя.

- Извините, - смутился Зайка, - вы что-то говорили про солнце.

- Я?

- Да, что солнце взойдет, когда кто-то споёт.

- А-а-а-а, - рассмеялась ворона, - так это я во сне, наверное, разговаривала.

- А о чем вы говорили?

- Да это примета есть такая.

- Что за примета? - Зайка так заинтересовался, что выронил в лужу хворост, который насобирал по просьбе отца.

- Так это, если вот такое лето дождливое вышло, то дождь не кончится до тех пор, пока соловей не споёт свою волшебную песню, сидя на макушке самого высокого дерева в лесу.

- Правда?

- Что правда? Правда, что есть такая примета, но работает ли она, я не знаю.

- Здорово! - Рассмеялся Зайка впервые за несколько недель. - Так все просто! Всего лишь спеть нужно. А соловьев в нашем лесу много! Кто-нибудь да согласится спеть!

- Кхе, кхе - закашлялась ворона, - тут не простой соловей нужен, иначе было бы всё слишком просто.

- А какой соловей нужен?

- Ну, как какой, необыкновенный, волшебный что ли. Разве простой соловей согласится в такую погоду сидеть на самой макушке, под дождем, и петь? И не просто петь, а хорошо. Так, чтобы тучи разлетались!

- Да-а-а, - задумчиво согласился Зайка, - но я найду такого соловья!

- Найдешь? Где? - Недоверчиво поинтересовалась ворона.

- Не знаю где, но найду!

- Постой. Это всего лишь примета, - каркнула ворона, но Зайка её уже не слушал.

Он бежал к дому. Ему хотелось быстрее поделиться хорошей новостью с родными. Добежав до дома, Зайка увидел, что его браться и сёстры уже собрали достаточно хвороста и теперь играли в догонялки с белками. Выскочив на середину полянки, Зайка закричал что было сил.

- Я знаю, как прогнать дождь!

Все на минуту замерли и уставились на Зайку, от чего ему стало немного неловко.

- И как? - Спросил один бельчонок. Наверное, самый старший.

- Нужно попросить соловья спеть летнюю песню, тогда тучи сами разбегутся!

Минуту никто ничего не говорил, но потом раздался такой громкий дружный хохот, что Зайка от неожиданности отпрыгнул в сторону. Смеялись все: и зайцы, и белки.

- Кто тебе такую ерунду сказал? - Сквозь смех спросил старший бельчонок.

- Ворона, - смущенно ответил Зайка.

- Ворона? - Зверята ещё больше расхохотались.

Зайке было очень обидно видеть, как над ним смеются. Ему хотелось заплакать, но он не стал, так как был он уже большим зайкой и не плакал просто так. Пошёл дождь, подул ветерок. Повернувшись, Зайка запрыгал к густому орешнику. Там он спрятался от дождя среди густой листвы. Зайчата не стали уходить домой, они продолжали играть. Вдруг Зайка заметил маленькую серенькую птичку, сидевшую на ветке совсем рядом с ним. Птичка эта промокла и, видимо, пряталась от дождя под листьями орешника.

- Ты кто? - Спросил Зайка.

Птичка удивленно посмотрела на него.

- Соловей, - ответила она.

- Соловей! - Радостно подпрыгнув, крикнул Зайка . - Ты-то мне и нужен!

Соловей от неожиданности спорхнул с ветки.

- Зачем это я тебе нужен? - Насторожился он.

- Идём, идём со мной, - радостно прыгал Зайка, - пошли быстрее!

Недоумевающий соловей полетел за Зайкой. Они выбрались из кустарника на полянку.

- Смотрите! - крикнул один из зайчат, указывая на вышедшего из кустов Зайку в сопровождении соловья.

Все сразу затихли. Зайка вышел на середину поляны и громко произнес:

- А вот и соловей! Посмотрим, что вы теперь скажете, когда он разгонит тучи на небе!

Соловей сел на ветку небольшого кустика и в недоуменно осмотрелся по сторонам. Все смотрели на него.

- Простите, - сказал, наконец, соловей, - но я не понимаю что тут происходит.

- Ну как же, - начал Зайка, - ведь всем известна примета, что, если соловей споёт свою песню на самой макушке самого высокого дерева, то наступит настоящее лето!

Все снова уставились на соловья.

- Я знаю, что есть такая примета, - ответил тот, - так вы что хотите, чтобы я спел?

- Да! - Ответил за всех Зайка.

- Понимаете, - смущенно заметила птичка, - примета такая-то есть, но это всего лишь примета.

- Как? - Не понял Зайка.

- Так, примета. Это не значит, что так будет обязательно. Спеть я, конечно, могу, но толку от этого никакого не будет. Посудите сами, если бы я мог разогнать тучи пением, мокнул бы я тогда на ветке под дождем? Прошу прощения, но из этой затеи ничего не получится.

- Ворона говорила, - никак не мог смириться Зайка, - если волшебный соловей споёт, то лето сразу наступит.

- Вот видишь, - заметил соловей, - волшебный. А я - самый обыкновенный.

С минуту все молчали, но потом раздался дикий хохот. Смеялись даже громче, чем в прошлый раз. Мало того, все стали подшучивать над Зайкой. Бедный зайчик был так огорчен, что сел прямо в лужу. А зайцы и белки скакали вокруг него и дразнились, не давая ему уйти. Неожиданно в центр круга влетел соловей.

- Что вы делаете? - Возмущенно выкрикнул он. - Зачем вы его дразните? Разве вы не видите, как ему плохо!

Но все продолжали прыгать и смеяться. Соловей подлетел к Зайке.

- Ну с чего ты взял, что я волшебный соловей? С чего ты взял, что вообще бывают волшебные соловьи? Почему ты мне сразу не рассказал всё? Видишь, что вышло!

Зайка не отвечал, он лишь тихо плакал, закрыв глаза ушами.

- Как вам не стыдно! - Соловей снова взлетел над зверятами. - Вашему младшему брату так плохо, а вы смеётесь над ним!

- А пусть не будет таким наивным, - выкрикнул кто-то.

- Но зачем же насмехаться?! - Соловей порхал над головами зверят. - Зачем дразнить? Так не хорошо! Какие, какие вы ...

Он не договорил, и, взмахнув крыльями, быстро взлетел ввысь.

Все сразу затихли, только Зайка продолжал негромко плакать.

Соловей поднялся высоко-высоко и сел, крепко вцепившись лапками, на самую макушку ели. Он посмотрел вниз и увидел зверят, неотрывно следящих за ним. Подняв голову, соловей заметил серые тучи, гонимые сильным ветром. Шёл дождь. Наверху ветер был ещё сильнее, и макушка ели сильно раскачивалась. Птичке приходилось крепко держаться, чтобы не свалиться с дерева. Сжавшись от страха в комок, прильнув к ветке, соловей поднял высоко голову и ... запел.

Зайка не сразу заметил, что над ним уже не смеются. Раскрыв уши, он услышал чудесное пение, доносившееся сквозь порывы ветра. Взглянув вверх, он увидел соловья.

Все смотрели на него, не отрывая глаз. Поначалу ничего не происходило, но соловей не улетал. Он настойчиво пел свою звонкую песню. И неожиданно произошло чудо, небо над елью стало светлеть, и среди туч образовалось как бы небольшое круглое окошко, сквозь которое проник яркий солнечный лучик. Этот луч осветил соловья, и ель, и всех зверят на полянке. А соловей всё пел и пел, а окошко становилось всё больше и больше.

- Ура! - Закричал радостно Зайка. - Я же говорил! Ура!

Он радостно прыгал, греясь в тёплых солнечных лучах.

- Почему вы не радуетесь? - Удивлялся он, обращаясь к свои друзьям, но те лишь стояли, стыдливо потупив взоры.

Соловей перестал петь и слетел вниз.

- Спасибо тебе! - Крикнул Зайка. - Спасибо тебе большое! Ты подарил нам солнце!

- Смотрите, - заметил один из зайчат, - солнышко опять за тучки уходит.

- Это потому, - сказал кто-то,- что соловей перестал петь.

И тут все принялись упрашивать соловья, чтобы он спел ещё.

- Нет, - сказал соловей печально, - не буду я для вас больше петь. Если у вас нет тепла в душе, то и солнечное тепло вам не поможет.

Все поняли, что это он укорил их за то, что они смеялись над Зайкой. Зайчатам было очень стыдно, и они стали по одному расходиться.

Вскоре на полянке остались только Зайка и соловей.

- Я не знал, что ты настоящий волшебный соловей, - восторженной произнёс Зайка.

- И я не знал, - озадаченно ответил соловей.

- Так зачем же ты тогда взлетел на ель? - Хитро усмехнулся Зайка.

- Я хотел всего лишь отвлечь этих озорников, чтобы ты мог спокойно уйти.

- Правда? - Удивился Зайка.

- Да-а-а, - задумчиво ответил соловей и, вспорхнув, полетел к себе домой. - Прощай, крикнул он напоследок.

- Прощай, и спасибо тебе! - Крикнул вслед ему Зайка.

А окошко на небе почти совсем закрылось, но маленький солнечный лучик ещё долго пробивался сквозь толщи туч, радуя Зайку солнечным светом настоящего лета.