Снежный лабиринт

Зима в этом году выдалась необычная. Во-первых, долго не было морозов, словно бы осень не хотела уходить, многие звери даже думали, что после осени сразу весна наступит, минуя зиму.
Во-вторых, где-то после нового года морозы всё же ударили, но такие сильные, что и носу высунуть на улицу было нельзя, сразу на носу вырастала большая сосулька. К концу января морозы ослабли, и повалил снег. Он шёл непрерывно вот уже больше двух недель.

Заяц каждое утро начинал с того, что расчищал лопатой выход из своего домика. Поначалу он делал широкую дорожку, потом сил его стало хватать лишь на то, чтобы прочистить узенькую тропинку, а позднее он просто стал раскидывать снег по краям. Со временем эти края росли, росли, пока совсем не сомкнулись наверху. И получился тоннель - как бы нора, только под снегом, а не под землей.

Поначалу Заяц волновался, что их снегом засыпало, и пытался разгребать снежную крышу тоннеля, но потом сообразил, что так даже лучше: крыша из снега закрывала тропинку, и новый снег на неё уже не падал. Было очень удобно. Снег шёл где-то там, наверху, а внизу можно было спокойно ходить. Заяц только сделал несколько отверстий наверх, чтобы через них поступал свежий воздух.

Когда отпала необходимость каждый день расчищать одно и то же место, Заяц решил прокопать ход подальше. Например, к домику Ёжика, чтобы можно было ходить в гости.

- Это очень важное дело, - сказал он жене и детям, которые стояли у крыльца и провожали его, - представляете, сначала я прокопаю ход к Ёжику, потом ещё куда-нибудь, и можно будет спокойно ходить по лесу, даже когда сильный снегопад. И не только мы будем ходить, но и другие зверушки, и все будут говорить: "Какой Заяц догадливый, такую интересную штуку придумал!".

- Ты только не заблудись там, - с тревогой в голосе сказала жена Зайца.

- Да тут не заблудишься, - усмехнулся на её опасения Заяц, - вот же он - ход. Пойдешь по нему и прямо к дому вернёшься.

- Пап, а возьми меня с собой, - пропищал из-за спины зайчат тоненький голосок.

Это был самый маленький зайчонок. Звали его Потеряшка.

- Нет, только не тебя, - заметил Заяц, - ты всё время теряешься.

- Так тут трудно потеряться, - заметил зайчонок, - ты же сам сказал, один ход к дому ведёт.

- Да, это так, - неуверенно согласился Заяц, - но ты всё равно потеряешься, я тебя знаю!

Дети помахали папе лапами, и он отправился по тоннелю, неся небольшой фонарик. Через несколько минут он дошёл до конца тропинки. Тут он воткнул в снег дощечку, на которой было написано: "Этот проход сделал Заяц - самый умный зверь в лесу. Ходите все, кто хочет". Тут он продолжил копать дальше. Копалось легко: выпавший недавно снег не успел ещё превратиться в лёд. Изредка Заяц делал дырки в потолке, чтобы через них поступал свежий воздух.

Прошло около часа, но Зайцу этот час показался каким-то долгим. Уж больно скучно было копать одному. Даже поговорить было не с кем.

- Может, я направление перепутал, - произнес Заяц тихо, - давно бы уж должен был до домика Ёжика докопаться.

Он пошёл по тоннелю обратно и заметил, что дорога слега изгибается.

- Ну, конечно, - сообразил Заяц, -я немного свернул в сторону!

Он сделал ответвление сбоку тоннеля и принялся копать ещё один ход. Прошло ещё немного времени, но домик Ёжика так и не появился.

- Может, я опять ошибся? - Подумал Заяц, как вдруг его лопата провалилась в какую-то пустоту.

Посветив фонарём, он увидел, что прокопался в какой-то другой ход. Видно было, что прорыл его небольшой зверь, но Заяц всё равно мог в нем поместиться.

- Вот и хорошо, - сказал сам себе Заяц, - не надо копать лишний раз, пройду немного по этому ходу, а потом сделаю подкоп к домику Ёжика.

Заяц пошёл по узкому тоннелю и через насколько шагов увидел дощечку, на которой было написано: "Этот проход построили мыши - самые сообразительные звери в лесу. "

- Тоже мне, сообразительные, - усмехнулся Заяц, - не вы одни такие умные.

Пройдя ещё немного, он стал копать в сторону, как ему казалось, к домику Ёжика. Через несколько метров он опять вышел в чей-то тоннель, где сразу увидел дощечку с надписью: "Это ход барсука".

- Странно, - подумал Заяц, - что тут Барсук делает? Он же совсем не в этой стороне живет.

Пройдя по барсучьему ходу, свернув несколько раз на развилках направо, Заяц решил, что теперь нашел правильное направление и снова принялся копать.

А время уже клонилось к вечеру. Свет солнца уже не проникал сквозь толщу снега, стало темнеть. И вот тогда, когда Заяц надеялся выйти к самому домику Ёжика, он прокопался в очередной тоннель.

Тут Заяц понял, что заблудился.

- Это не ход, это какой-то лабиринт, получается, - с тревогой в голосе произнёс он.

Он уже не хотел никуда копать, просто хотел добраться до дома. Он пошёл по тоннелю, но на первой же развилке понял, что не знает куда ему свернуть.

- Эй, кто-нибудь! - Крикнул он. - Помогите!

Заяц прислушался, и ему показалось, что в лабиринте кто-то тихо повторяет его имя.

- Заяц, Заяц, Заяц!

Вдруг, ему стало страшно, и он бросился бегом, куда глаза глядят.

Пробежав несколько поворотов, он в кого-то врезался.

- Не ешь меня! Я ядовитый! - Выкрикнул Заяц и отпрыгнул в сторону.

- Я и не собираюсь, - послышался голос Ёжика.

- Ёжик? Это ты?

- Я! - Ответил Ёжик радостно.

- Ёжик! - Заяц рассмеялся. - Наконец-то!

- Да, наконец-то, - смеялся Ёжик.

- Как хорошо, что ты меня нашел, - сказали друзья одновременно и замолчали.

- Не, это ты меня нашел, - уточнил Заяц.

- А я думал, что это ты меня нашёл, - смущенно заметил Ёжик. - Понимаешь, я решил прокопать ход до твоего дома, но потом немного заблудился. Я прокопался в чей-то другой ход, потом ещё, а потом совсем потерял дорогу. Так разве ты не меня спасать пришел?

- Нет, - вздохнул Заяц обреченно, - я тоже заблудился!

- Ничего страшного! Давай, пойдем, пока не выйдем к чьему-нибудь домику, а там спросим. Вдвоем то гораздо веселее! - Предложил Ежик.

Пройдя несколько поворотов и покружив на одном месте, они, наконец, добрались до чьей-то двери.

- Наконец-то, - облегченно вздохнул Заяц, - тут-то нам скажут, куда мы попали.

Друзья постучали, но им никто не открыл. Они постучали ещё раз - тишина.

- Ну вот, - огорчился Ёжик, - никого нет дома.

- Может, так войдем? - Предложил Заяц.

- Да что ты, как можно без приглашения в чужой дом? Нет! Пошли искать другую дверь.

И тут потух фонарь и стало совсем темно.

- Вот и всё, теперь мы не выберемся, - прошептал Заяц.

И вдруг, в темноте тоннеля появился маленький огонёк. Он всё приближался и приближался к друзям, пока они не поняли, что это идет зайчонок Потеряшка. В одной лапе он нёс фонарик, а в другой небольшую корзинку.

- Пап, - сказал Потеряшка, зевая, - пошли домой уже, а то мама начинает беспокоиться.

- Ты? Ты как сюда попал? - Удивился Заяц. - Ты зачем из дому ушел? Ты же потеряешься!

- Да нет, пап, не потеряюсь, - спокойно заявил зайчонок, - тем более я знаю дорогу до домика Ёжика.

- Что? Это домик Ёжика? - Ещё больше удивился Заяц.

Ёжик осторожно приоткрыл дверь и посмотрел внутрь.

- Да, это мой дом, оказывается, - сказал он так, словно ещё не совсем был в этом уверен.

- А ты-то как узнал, что это мой дом? - Спросил Ёжик у зайчонка.

- А тут неподалёку табличка была. Там написано: "Этот ход прорыл Ёжик - самый догадливый зверь в лесу."

Заяц хихикнул. Хихикнул и Ёжик. А потом они все вместе втроем рассмеялись.

- Да уж, - хохотал Заяц, - самый догадливый, а свой дом не признал.

- Так и ты не признал, - смеялся Ёжик.

- Постой, - вдруг спохватился Заяц, - а как же ты один из дому ушёл и не побоялся заблудиться? И как мы дорогу домой найдем?

- Да просто, - сказал зайчонок и показал корзинку.

В корзинке лежал клубок ниток. Тут только Заяц заметил ярко красную ниточку, идущую от корзинки вглубь тоннеля.

- Я взял с собой клубок, а его конец привязал дома к стулу, вот и всё.

- Да, - задумчиво произнес Заяц, - и почему я так не догадался сделать?

- Да потому, что ты не Потеряшка, - логично объяснил Ёжик.

И друзья снова рассмеялись. А затем Заяц с зайчонком отправились домой. Зайчонок шел и сматывал красную нитку снова в клубок, а Заяц рассказывал, с какими трудностями он столкнулся в бесконечном снежном лабиринте. И, как всегда, Заяц немного преукрашал свой рассказ. Потеряшка это понимал, но так слушать ему было гораздо интереснее.