Прощание с летом

В ежиный лес пришла осень, а с ней и чувство приближающейся зимы. Заяц целыми днями носился по лесу, собирая грибы, орехи и яблоки, заготавливая дрова и сухие листья. Он вставал рано-рано и работал до самой ночи. Приходя домой, он наспех съедал остывший суп и ложился спать. И так повторялось изо дня в день, каждый день. Каждый день, но только не сегодня. Сегодня день был особенный - сегодня был день прощания с летом.



Заяц и сам не знал, чего необычного в этом дне. Просто утром он встретился с Ёжиком, и тот сказал:

- Приходи вечером ко мне. Сегодня  - день прощания с летом.

- А что это за день такой? – Поинтересовался Заяц.

- Приходи и всё увидишь, - загадочно произнес Ёжик.

Целый день Заяц думал, что же затеял его друг, но никакие мысли не приходили ему в голову. Оставалось только ждать вечера.

Ожидать всегда легче, когда занят каким-то делом, поэтому Заяц сходил со старшими детьми за грибами, потом
насобирал с малышами шишек для печки, потом колол дрова.

Вечером, во время ужина, он сказал жене о приглашении Ёжика.

- Возьми с собой горшочек мёда, - посоветовала Зайчиха.

- Зачем это? – Удивился Заяц. – Ты разве знаешь, что там будет?

- Нет, не знаю, - хитро улыбнулась Зайчиха, - но я точно знаю, что горшочек мёда тебе пригодится.

После ужина Заяц уложил детей спать и прочитал им сказку на ночь. Затем он прошёл на кухню, взял небольшой горшочек, наложил в него чистейшего липового меда. Это был самый лучший его мёд, из одной только липы. Ни у кого такого мёда не было, так как подарили его Зайцу сами пчёлы, а как известно, пчёлы очень не любят делиться своим мёдом. Заяц накрыл горшочек крышкой и обвязал тряпочкой, чтобы мёд не разлился по дороге.
Положив горшочек в корзину, он вышел на улицу. Снаружи уже совсем стемнело; тёмные тучи накрыли весь лес.

Дул холодный ветер. Заяц зашагал к домику Ёжика, опасаясь, как бы не пошёл дождь. Погода быстро менялась. Ещё днем было тепло и солнечно, жужжали, словно летом, насекомые и летали птицы, а сейчас никого из них слышно не было, лишь деревья недовольно шумели, словно бы переговариваясь с ледяным ветром. Во всём чувствовалось приближение осени.

Заяц дошёл до домика Ёжика вовремя, дождь ещё не начался.

Постучавшись, Заяц прислушался.

Ёжик открыл дверь почти сразу:

- Рад тебя видеть, - сказал он другу почему-то шёпотом, - заходи. Ты первый пришёл.

- Первый?  А что, ещё кто-то будет?

- Конечно, будет. Сегодня же день прощания с летом.

- Вот это я как раз и не понимаю. – Вздохнул Заяц. - Сколько лет живу, ни разу о таком дне не слышал.

- Это потому, что ты всё время занят. Бегаешь по лесу, запасы заготавливаешь, пока снег не выпадет. А я тебя не один раз приглашал ведь.

- Правда? Не помню. Да что хоть будет-то, скажи? – Сгорал от любопытства Заяц.

- Ну уж нет, - Ёжик хитро улыбнулся, - не скажу. Сам всё увидишь. Лето будем провожать.

- Лето?  Оно что, само к нам придет? – Промолвил Заяц, словно бы разговаривая сам с собой.

- Проходи, сам всё увидишь, - таинственно произнёс Ёжик.

Заяц вошёл в комнату. Окно в комнате было открыто. Было видно, как в темноте прохладный вечер шумит пожелтевшими листьями. Но в комнате было тепло, потому что на столе стоял большой самовар, в топке которого потрескивали дрова. С одной стороны стола стояли стулья. С другой стороны, у окна, была высокая, выше стола, лавка. За столом пока никого не было.

Заяц сел на ближайший стул и спросил:

- А что тут такое будет?

- Лето будем провожать, - пояснил Ёжик, который таскал из кладовки всякие вкусные вещи: орехи, сушеные ягоды, варенье.

Заяц стал ждать, но сидеть просто так он не мог, поэтому он стал помогать Ёжику накрывать на стол.
Неожиданно в дверь громко постучали.

- Это кто? Лето? – Удивился Заяц.

- Не знаю, открой пожалуйста, у меня лапы грязные, я морковку мою, - попросил Ёжик.

Заяц подошёл к двери и осторожно открыл её. На пороге стояла Белка. Она держала в лапах большой круглый пирог.

- А, это ты? – Разочарованно произнёс Заяц.

- Что это значит: «А, это ты.», - передразнила его Белка. – Ты что, не рад меня видеть?

- Рад-рад, - поспешил извиниться Заяц.

- А раз рад, то впусти меня в дом, потому что тут не только я одна.

- А кто ещё? - C надеждой в голосе спросил Заяц, освобождая проход.

- Со мной - очень вкусный, трёхслойный пирог с пятью видами ягод, посыпанный сахарной пудрой. – С гордостью произнесла Белка. – И он скоро остынет.

Белка поставила пирог на стол и пошла помогать Ёжику. Заяц хотел было к ним присоединиться, но в дверь снова постучали. Причем, стучали тихо, но часто.

Заяц открыл дверь, но никого не увидел, лишь деревья качали желтыми листьями в темноте.

Заяц осмотрелся. Сердце его заколотилось от волнения.

- Лето, это ты? – Спросил он с надеждой в голосе.

- Нет, это мы, - послышался голос сзади снизу.

Он обернулся и увидел мышей. Они были такие маленькие, что он и не заметил, как они прошли в дом.

- А, проходите, - с разочарованием в голосе поприветствовал друзей Заяц.

Мыши только пожали плечами, но вопросов задавать не стали.

Вскоре пришел крот, и прилетела старая сова. Все уселись за столом, но есть никто не начинал.

- А кого мы ждем? - Спросил Заяц.

- Ждём, когда лето закончится, - пропищала Мышь, которая сидела рядом.

Тут пришёл из кухни Ёжик.

- На улице тучи такие тёмные. Наверное, ничего не видно.

- А ты открой окно пошире, - посоветовала Сова.

Ёжик открыл окно и поставил на подоконник масляный фонарь.

- Вот так лучше будет.

Все сидели и ждали, затаив дыхание. Ждал и Заяц. Он всё гадал, неужели все думают, что лето залетит к ним на свет фонаря? Шли минуты. На улице осенний ветер грозно шумел листьями, пахло мокрой травой и дождём.  Но в доме было тепло от сильно натопленной печки, и даже холодный воздух, изредка залетавший из открытого окна, не мог остудить комнату. Заяц стал дремать. Было уже поздно, и глаза слипались сами собой.

- Прилетел-прилетел, - раздались кругом радостные возгласы.

Заяц встрепенулся, огляделся по сторонам. Кто прилетел? Откуда?

На подоконнике сидел Соловей. Было необычно видеть его в это время года. Он радостно приветствовал всех собравшихся, а когда гомон стих, он запел. И песнь его была прекрасна. Она напомнила Зайцу летний яркий день, гул насекомых, шелест зелёной листвы. Заяц даже почувствовал аромат молодых цветов, свежесть утренней росы. Он как будто вернулся обратно в лето, или точнее само лето заскочило с ним на минутку, изменив всё вокруг. А Соловей всё пел и пел, и все слушали его, затаив дыхание. Казалось, они могут слушать его вечно, но вскоре песнь Соловья кончилась. Он взглянул на надвигающиеся тучи и промолвил:

- Пора!

Ёжик спохватился, подбежал к птице:

- Выпей хотя бы горячего чаю на дорожку.

Соловей сделал один глоток и выпорхнул в окно.

Все сидели молча, всё ещё находясь под впечатлением от песни птицы.

- Сегодня день осеннего равноденствия, - заговорила вдруг Сова, обращаясь к Зайцу, - сегодня день равен по длине ночи. А завтра день уже будет короче, а послезавтра ещё короче. Лето закончилось.

- Соловей всегда прилетает в этот день, - сказал Ёжик, разливая ароматный чай с мятой по чашкам, - он летит за солнцем, так что у него всегда лето.

- Эх, жаль, что мы не можем вместе с ним, - мечтательно вздохнула Мышь.

На улице ветер зашумел ещё сильней, и пошёл дождь, холодный, осенний. Стали пить чай.

- Лето закончилось, ушло, и ничего от него не осталось. – Произнес грустно кто-то.

- Как это не осталось? – Спохватился Заяц, вспомнив о чём-то.

Он убежал в коридор и вскоре вернулся с горшочком липового меда. Он открыл горшочек, и воздух наполнился запахами цветущей липы.

- Вот это да, - восхитился Крот, который плохо видел, но очень хорошо чувствовал запахи, - словно лето вернулось.

Звери стали пить чай с медом, угощаться пирогом Белки и другими вкусностями и вспоминать лето. Было тепло и уютно, так что стало казаться, что и само лето ещё не ушло, а задержалось у них, совсем не на долго, на чуть-чуть.